Εθνική U16: Θρίαμβος των Παίδων και πρόκριση στους «8» του Eurobasket!

Σε μία διοργάνωση όπου τα πάντα κυλούσαν βάσει “προγράμματος” και η λέξη “έκπληξη” έμοιαζε άγνωστη, η Ελλάδα αποφάσισε να προκαλέσει θόρυβο στο Eurobasket U16 του Ούντινε. Και το έκανε.

Η Εθνική Παίδων πέταξε εκτός συνέχειας από την φάση των “16” ένα από τα φαβορί για το βάθρο, καθώς νίκησε την Λιθουανία 67-56 και προκρίθηκε στους “8” του τουρνουά! Η ομάδα του Κώστα Παπαδόπουλου περιμένει πλέον τον αντίπαλό της από το ζευγάρι Ιταλία-Λετονία (22:00) και όχι μόνο διεκδικεί το πρώτο ελληνικό μετάλλιο σε επίπεδο Παίδων μετά το χάλκινο του 2013, αλλά και την πρόκριση στο Παγκόσμιο Κύπελλο U17 του 2020, στο οποίο θα συμμετάσχουν οι πέντε πρώτες ομάδες του Eurobasket.

Η ελληνική ομάδα ήξερε ακριβώς τι ήθελε στο γήπεδο και πώς να το πάρει. Μέσα από την άμυνα. Κράτησε την 2η καλύτερη επίθεση του Eurobasket περίπου 24 πόντους κάτω από το μέσο όρο της (79,7), ανάγκασε τους Λιθουανούς να σουτάρουν με ποσοστό 28,2%, εξαφάνισε τους δύο βασικούς ψηλούς τους (Κόγενετς και Μουράουσκας) και δέχτηκε μόνο 26 πόντους μέσα από την ρακέτα από μία ομάδα που έβαζε 41,3 στην πρώτη φάση. Παράλληλα κράτησε χαμηλά τα λάθη της (10) και είχε 17/20 βολές. Όταν άρχισαν να μπαίνουν και τα μακρινά σουτ, τότε το νερό μπήκε στο αυλάκι…

Οι Μαντζούκας (20 πόντοι), Οικονομόπουλος (17 πόντοι) και Μπαζίνας (13 πόντοι) ήταν οι πρώτοι σκόρερ της Εθνικής, η οποία έχασε 13 από τα πρώτα 14 σουτ που επιχείρησε και στο 7’ βρισκόταν πίσω στο σκορ με 9-2, ωστόσο ξεπέρασε το κακό ξεκίνημα, ισοφάρισε στο τέλος της πρώτης περιόδου (10-10) και στο 12’ προηγήθηκε για πρώτη φορά (12-13). Ακόμα και στο δεύτερο ξέσπασμα των Λιθουανών, οι παίκτες του Κώστα Παπαδόπουλου αντέδρασαν υποδειγματικά.

Η ομάδα του Ρολάντας Ρακούτις ξέφυγε με 27-19 στο 19’ χάρις σε ένα σερί 10-0, αλλά η Ελλάδα έκλεισε το ημίχρονο με έξι αναπάντητους πόντους και στο δεύτερο μισό της αναμέτρησης ήταν η δική της σειρά να ξεφύγει στο σκορ. Η Εθνική έτρεξε ένα σερί 10-0 και στο 25’ προηγήθηκε με 32-41, μία διαφορά που διεύρυνε ακόμα περισσότερο στο τέλος τρίτης περιόδου (40-50) με το τρίτο τρίποντο του Οικονομόπουλου στο παιχνίδι. Τα πάντα έμοιαζαν να είναι με το μέρος των Ελλήνων και έτσι αποδείχθηκε και στη συνέχεια.

Με την αυτοπεποίθηση στα ύψη και τους Μπαζίνα, Μαντζούκα σε ρόλο οδηγού, η ελληνική ομάδα ξέφυγε ακόμα και με 17 πόντους διαφορά στο 34’ (44-61) και την διατήρησε σε πάνω από τους οκτώ μέχρι τέλους, σημειώνοντας μία τεράστια νίκη-πρόκριση στους “8” της διοργάνωσης.

Τα δεκάλεπτα: 10-10, 27-25, 40-50, 56-67.

ΛΙΘΟΥΑΝΙΑ (Ρακούτις): Λελεβίτσιους 5, Σαργκιούνας 4, Κνέιζις 11, Μπούτκους 10, Κόγενετς 2 (4κ.), Γιότσιους 2, Μουράουσκας 5 (11ρ.), Γιαρουσεβίτσιους 2, Μπαλτρουσάιτις 13 (12ρ.), Πιβοριούνας 2.

ΕΛΛΑΔΑ (Παπαδόπουλος): Ναυπλιώτης 2, Γκίκας 1, Πετανίδης, Οικονομόπουλος 17 (4/8τρ.), Θεογιάννης 4, Ευσταθιάδης, Μερμίγκης 8, Τσολάκης, Κολιός 2, Μαντζούκας 20 (7/19σ., 7ρ.), Μπαζίνας 13 (9ρ., 5ασ., 5κλ.).