Ρ. Πιτίνο: «Έχουμε ένα βουνό να ανεβούμε, αλλά το ονειρεύομαι»!

Οι δυσκολίες που έχει ν’ αντιμετωπίσει η εθνική ομάδα στο Προολυμπιακό τουρνουά είναι μεγάλες και αυτό δεν το έχει κρύψει σε καμία περίπτωση ο ομοσπονδιακός προπονητής Ρικ Πιτίνο. Και το τόνισε για μία ακόμη φορά, στη συνέντευξή του στην επίσημη σελίδα της FIBA. «Έχουμε ένα βουνό να ανέβουμε για να ξεπεράσουμε τον Καναδά», ανέφερε ο Αμερικανός προπονητής, που δεν έκρυψε την προσμονή του για τα παιχνίδια, αλλά και την ελπίδα του να περπατήσει στο Τόκιο και τους Ολυμπιακούς Αγώνες με τη «γαλανόλευκη» στην έναρξη! Ο Πιτίνο αναφέρθηκε τόσο στον Γιάννη Αντετοκούνμπο και το Νικ Καλάθη, όσο και στα σημεία που θα πρέπει να δώσει έμφαση στις κλήσεις του στην εθνική ομάδα, αλλά και στον θαυμασμό του για τον Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς…

«Για περίπου δύο μήνες θα γίνω Έλληνας. Θα γίνει ένα πάθος μεγαλύτερο από όσα είχα ποτέ. Γιατί παίζεις για την χώρα σου. Είναι παραπάνω από ένα τουρνουά, είναι παραπάνω από ένα πρωτάθλημα. Δεν υπάρχει Παναθηναϊκός, Ολυμπιακός, ΠΑΟΚ, ΑΕΚ. Όλοι υποστηρίζουν μαζί. Σημαίνει πολλά για εμένα να εκπροσωπήσω την Ελλάδα».

Για τις πιθανότητες της Εθνικής: «Εγώ πιστεύω ότι έχουμε ένα βουνά να ανέβουμε για να ξεπεράσουμε τον Καναδά. Είναι στον Καναδά, αλλά έχουμε εμπειρία στην ομάδα να κάνουμε την διαφορά. Μπορεί να μην έχουμε αθλητικότητα ή τρομερούς σουτέρ, αλλά έχουμε εμπειρία. Και αυτό ψάχνω πάντα, περισσότερο απ’ όλα. Εμπειρία σε παιχνίδια με την Εθνική».

Για το σουτ: «Έχω μια Εθνική ομάδα που δεν μπορούμε να πάμε στους Ολυμπιακούς αν δεν πάρω σουτέρ, οπότε ίσως πρέπει να πάρω λιγότερο ταλέντο για να πάρω μερικούς σουτέρ. Γι’ αυτό χάσανε πέρυσι. Δεν είχαν σουτέρ. Αν ένας ψηλός δεν έχει τόσο ταλέντο, αλλά μπορεί να σουτάρει, τότε πιθανότατα θα έχει θέση στην ομάδα. Και έχεις και τον Νικ Καλάθη, που σουτάρει απίστευτα στην προπόνηση με τον Παναθηναϊκό. Κάναμε ένα βίντεο και του είπαμε, ”Νικ κοίτα. Κάθε φορά που διστάζεις, το σκέφτεσαι, τα χάνεις. Κάθε φορά που απλά σουτάρεις έχεις 40%. Μετά από κάθε προπόνηση ο Νικ τους νικά όλους».

Για την δυσκολία του Γιάννη Αντετοκούνμπο με το σουτ: «Υπάρχουν τόσοι σπουδαίοι παίκτες. Τους έχει δει στο ΝΒΑ. Ο Σκότι Πίπεν για παράδειγμα. Όταν βγήκε από το ντραφτ, δεν σας κάνω πλάκα δεν μπορούσε να σουτάρει. Ήταν το 5ο πικ στο ντραφτ. Σπουδαίος αμυντικός. Όλοι έγιναν σπουδαίοι σουτέρ μέσα στο ΝΒΑ. Και ο Γιάννης θα γίνει. Αν κρατήσει σε καλό επίπεδο το σουτ του, σημαίνει ότι θα μπαίνει μέσα και θα δημιουργεί και για τους άλλους. Θα γίνει σπουδαίος στο τρίποντο κάποια στιγμή».

Για το αν θεωρεί τον εαυτό του προπονητή με ευρωπαϊκό στιλ: «Επιθετικά είμαι. Αμυντικά έχω μέρος της αμερικανικής φιλοσοφίας, όταν πρεσάρω, φουλ κορτ πίεση όλη την ώρα. Αλλά προσαρμόζομαι. Δεν έχω μια ομάδα που πιέζει, γιατί οι Έλληνες δεν είναι αθλητικοί. Δεν τους ταιριάζει η πίεση. Οπότε προσαρμόζω την άμυνα μου στο μισό γήπεδο, αλλά λατρεύω τα επιθετικά σχήματα της Ευρώπης».

Για το αν έχει μάθει από την εμπειρία του στην Ευρώπη: «Έχω μάθει πολλά. Είμαι 67 χρονών και τα τελευταία δύο χρόνια, έχω δει πολλά διαφορετικά πράγματα. Είναι σπουδαία εδώ. Το λατρεύω. Λατρεύω τον τρόπο που προπονεί ο Ομπράντοβιτς. Οι προπονητές είναι απίστευτοι. Δεν παίρνουν την δημοσιότητα που έχω εγώ στην Αμερική, αλλά είναι φανταστικοί, έχω μάθει πολλά και το απολαμβάνω».

Για το πως θα έπειθε έναν παίκτη να βρεθεί το καλοκαίρι στην Εθνική: «Δεν υπάρχει μεγαλύτερη τιμή από το να υπηρετείς την χώρα σου. Δεν είναι στρατός, που φοβάσαι μην χάσεις την ζωή σου, οπότε είναι σπουδαίο να παίξεις για την χώρα σου, κάτι που θα λες στα παιδιά σου, στα εγγόνια σου, κάτι που λες σε όλη την ζωή σου. Και αν πας στους Ολυμπιακούς Αγώνες… μπαίνεις στην τελετή έναρξης και δεν ξεχνάς ποτέ το συναίσθημα. Ξέρω ότι ονειρεύομαι στα 67 μου να περπατήσω στο Τόκιο. Έχουμε μεγάλο βουνό να ανέβουμε, αλλά το ονειρεύομαι και δεν είμαι καν Έλληνας».