EUROBASKET 2017: Η ελληνική καρδιά «χτύπησε» δυνατά και η εθνική προκρίθηκε στους «8»!

Είχαν ακούσει τα μύρια όσα… Είχαν «στηθεί» στον τοίχο… Είχαν αναγνωρίσει οι ίδιοι οι Έλληνες διεθνείς ότι δεν έπαιζαν όπως έπρεπε για να τιμήσουν τη «βαριά» φανέλα που φορούσαν… Ε, έπρεπε να κάνουν κάτι για να τα αλλάξουν όλα αυτά. Και το έπραξαν στο πιο κρίσιμο παιχνίδι του Eurobasket. Στην Πόλη η ελληνική καρδιά «χτύπησε» δυνατά, ξεχείλιζε από πάθος και η Λιθουανία αποδείχθηκε ότι δεν μπορούσε να σταθεί μπροστά της και να την σταματήσει. Η «επίσημη αγαπημένη» μας νίκησε με 77-64 τους Λιθουανούς και πήρε με πανηγυρικό τρόπο την πρόκριση στους «8» της διοργάνωσης.

Σλούκας, Καλάθης, Μπουρούσης… Οι τρεις πρωτεργάτες αυτής της μεγάλης νίκης, που έβαλαν «πλάτη» όποτε το απαιτούσαν οι περιστάσεις. Όχι ότι οι άλλοι διεθνείς υστέρησαν. Ο Παπαγιάννης «ζόρισε» το μεγάλο ατού των Λιθουανών, τον Βαλαντσιούνας. Ο Παπανικολάου έκανε τη ζωή δύσκολη στους αντιπάλους τους κερδίζοντας όλες τις προσωπικές μάχες. Ο Πρίντεζης μπορεί να κινήθηκε σε πιο χαμηλές πτήσεις από άλλα παιχνίδια, αλλά φρόντισε να βάλει και αυτός το… στίγμα του στο ματς. Και ο Κώστας Μίσσας με τους συνεργάτες του φρόντισαν να δώσουν τις δικές τους απαντήσεις στο παρκέ για τα σχόλια που υπήρξαν από τους Λιθουανούς για το προπονητικό επιτελείο («Το πρόβλημα δεν βρίσκεται στους παίκτες, αλλά στο προπονητικό τιμ και στον Κώστα Μίσσα, γιατί το ρόστερ είναι ισχυρό, με ποιότητα, αλλά δεν αποδίδει καλά»)… Ανακάτευαν την «τράπουλα» όσες φορές χρειαζόταν για να έχουν «φρέσκους» τους Έλληνες διεθνείς και ήταν καλά διαβασμένοι σε κάθε κίνηση των Λιθουανών.

Η αρχή είναι το ήμισυ του παντός…

Και επειδή συνήθως ισχύει αυτό που λένε ότι «η αρχή είναι το ήμισυ του παντός», το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα φρόντισε να το τεκμηριώσει. Καλή άμυνα, έλεγχος των ριμπάουντ και του ρυθμού και επικράτηση στις προσωπικές μονομαχίες… Τα στοιχεία αυτά καθόρισαν την εξέλιξη της αναμέτρησης στο ξεκίνημα, με τους Έλληνες διεθνείς να επικρατούν σε όλα. Ο Παπαγιάννης «κοίταξε στα μάτια» τον Βαλαντσιούνας, ο Καλάθης έτρεξε την ομάδα, οι Πρίντεζης, Παπανικολάου και Σλούκας πρόσθεσαν πάθος και η «επίσημη αγαπημένη» μας πήρε τα ηνία του ματς. Το… ισχνό 6-8 έγινε 14-20 με τους Λιθουανούς να έχουν εγκλωβιστεί στην ελληνική μέγγενη. Που συνέχιζε να είναι εύστοχη από τα 6.75, να παίζει με μυαλό («κλειδώνοντας» τους Βαλαντσιούνας και Καλνιέτις) και αυτά τα στοιχεία της επέτρεψαν να ξεφύγει με 14-23 λίγο πριν το τέλος του 10λέπτου. Ήταν εμφανές, βέβαια ότι οι Λιθουανοί έψαχναν τον παίκτη με τον οποίο θα έλυναν τον «γόρδιο δεσμό», που τους κρατούσε πίσω στο σκορ.

Ρόλο που ανέλαβε ο Κουζμίνσκας, που με συνεχόμενους προσωπικούς πόντους επέτρεψε στην ομάδα του να καλύψει μέρος από τη διαφορά. Το σχεδόν 5λεπτο «νεκρό» επιθετικό διάστημα της ελληνικής ομάδας ήταν ωστόσο εκείνο που επέτρεψε στους Λιθουανούς να επιστρέψουν. Η ταχύτητα και οι καλές επιλογές χάθηκαν από το… ρεπερτόριο των Ελλήνων παικτών (η απουσία του Καλάθη που είχε καθίσει στον πάγκο για να πάρει ανάσες, ήταν εμφανέστατη), που έχανε συνεχόμενες ευκαιρίες για να συντηρήσει τη διαφορά που είχε «χτίσει». Το +11 χάθηκε και η Λιθουανία βρέθηκε στο 18′ σε απόσταση βολής (27-30). Η επιστροφή του Καλάθη, αλλά και η αγωνιστική άνοδος του Σλούκα έδωσαν τις ανάσες που χρειαζόταν το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα. Και το ημίχρονο βρήκε την ελληνική ομάδα μπροστά με 30-37, σκορ που μπορεί να μην εξασφάλιζε πολλά, αποτελούσε όμως ισχυρό τονωτικό στην ψυχολογία των Ελλήνων διεθνών.

Το τρίτο φάουλ πολύ νωρίς στο τρίτο 10λεπτο του Παπαγιάννη δεν φάνηκε να αγχώνει τους Έλληνες παίκτες. Και κυρίως τον Σλούκα. Ο οποίος «όπλισε»… Με τρία τρίποντα και ένα καλάθι έστειλε τη διαφορά στο +16 (36-52), βάζοντας φαρδιά-πλατιά την υπογραφή του σε μία διαφαινόμενη επιτυχία. Ο Μπουρούσης είχε δηλώσει ότι δεν έχει παίξει όπως ξέρει και φρόντισε να δείξει το καλό του αγωνιστικό πρόσωπο στο πιο κρίσιμο σημείο. Όταν οι Λιθουανοί έδειχναν έτοιμοι για την επιστροφή τους στο ματς, ο «Μπουρου» πέτυχε μεγάλα καλάθια, όρθωσε το ανάστημά του και το στο 31′ το ταμπλό έγραφε 48-63.

Οι Λιθουανοί, βέβαια δεν είναι τυχαία ομάδα και έψαξαν μέσα από ατομικές ενέργειες την ανατροπή της εικόνας. Το νέο «νεκρό» επιθετικά διάστημα της ελληνικής ομάδας, τους επέτρεψε και πάλι να μπουν στο παιχνίδι. Στο 35′ πλησίασαν στο 59-63, αλλά εκεί η ελληνική καρδιά χτύπησε δυνατά. Ένα ψυχωμένο καλάθι του Μπουρούση και ένα τρίποντο του Θανάση Αντετοκούνμπο έμοιαζαν με… μαχαιριά για τη Λιθουανική ομάδα. Ο Καλάθης συνέχισε να είναι ο «εγκέφαλος» της «επίσημης αγαπημένης» που σφιχταγκάλιασε την πρόκριση στο 38′. Το τρίποντο του Σλούκα, έγραψε το 61-73 και κάπου εκεί φάνηκε ότι δεν υπήρχε… επιστροφή. Παρά μόνο ένας δρόμος. Προς τους «8». Εκεί όπου προκρίθηκε η εθνική μας με εμφατικό τρόπο (77-64) και πλέον περιμένει τον αντίπαλό της. Το νικητή που θα προκύψει από την αναμέτρηση της Ρωσίας με την Κροατία…

ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 17-25, 30-37, 48-61, 64-77
Διαιτητές: Μπούλτο (Ισπανία), Ομπράντοβιτς (Βοσνία Ερζεγοβίνη), Τσμίκιεβιτς (Πολωνία)
ΛΙΘΟΥΑΝΙΑ (Αντομάιτις): Καλνιέτις 11, Γιουσκεβίτσιους, Ματσιούλις 5, Γκετσεβίτσιους, Βαλαντσιούνας 13, Κουζμίνσκας 20, Μοτιεγιούνας 1, Μιλάκνις, Μπέντζιους, Γκριγκόνις 7, Γκουντάιτις, Ουλανόβας 7
ΕΛΛΑΔΑ (Μίσσας): Καλάθης 14, Μπουρούσης 11, Σλούκας 21, Παππάς 3, Παπαγιάννης 4, Πρίντεζης 8, Παπανικολάου 11, Μάντζαρης, Παπαπέτρου, Μπόγρης, Αντετοκούνμπο 5

Το πρόγραμμα του Eurobasket 2017