EUROBASKET 2017: Την… «πρόδωσε» η κούραση

Κρίμα, κρίμα, κρίμα… Το πίστεψε, το πάλεψε, το κυνήγησε, αλλά η κούραση την «πρόδωσε». Η εθνική μας ομάδα δεν μπόρεσε να πετύχει την υπέρβαση που κυνηγούσε κόντρα στη Ρωσία. Δεν άντεξε, δεν είχε ανάσες για να πάρει μία μεγάλη νίκη, κόντρα σε μία Ρωσία που δεν έμοιαζε φόβητρο. Η «επίσημη αγαπημένη» μας αν και βρέθηκε μπροστά ακόμη και με +13 (35-22), δεν μπόρεσε να αντέξει ως το τέλος. Η Ρωσία με τον Σβεντ να ηγείται στο δεύτερο μισό του ματς πήρε τη νίκη (74-69) και μαζί το εισιτήριο για τους 4 του Eurobasket.

Η Ελλάδα δεν άντεξε. Δεν μπόρεσε να τα βγάλει πέρα σε ένα τόσο σημαντικό παιχνίδι, έχοντας ελάχιστες βοήθειες από τον πάγκο. Όχι διότι όσοι μπήκαν δεν πάλεψαν, αλλά διότι η επιλογή του προπονητικού επιτελείου ήταν ξεκάθαρη. Να χρησιμοποιηθούν τα «βαριά χαρτιά» όσο περισσότερο γινόταν. Και κάπου αυτό «βγήκε», αφού η ελληνική ομάδα κοίταξε τη ρωσική στα… μάτια έως το τέλος, αλλά από την άλλη είχε και το τίμημά του. Διότι όταν η στατιστική γράφει πως ο Καλάθης αγωνίστηκε 36′, ο Μπουρούσης 32′, ο Σλούκας 36′, ο Πρίντεζης 34′ και ο Παπανικολάου 37′, τότε γίνεται κατανοητό πως κάποια στιγμή οι αντοχές… χάνονται. Και αυτό ήταν που «πλήρωσε» η εθνική μας.

Έχασε το παιχνίδι, όταν «έχασε» τη φρεσκάδα της και το καθαρό μυαλό. Όταν έκανε λάθη, κυρίως στις επιθετικές της επιλογές και δεν είχε άλλες «ανάσες» για να μπορεί να κρατάει εκτός δράσης τα βασικά ατού των Ρώσων. Και πιο συγκεκριμένα τον Σβεντ. Ο οποίος στο πρώτο ημίχρονο είχε «κλειδωθεί» αρκετά καλά, αλλά στο δεύτερο μισό βρήκε το χώρο που χρειαζόταν για να «χτυπήσει» την ελληνική άμυνα. Και να την πληγώσει…

Το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα «πλήρωσε» και ένα ακόμη «τίμημα». Τις χαμένες βολές. Το ποσοστό της, το 50% (10/20) ήταν κάκιστο για ένα τόσο κρίσιμο παιχνίδι, την ώρα που οι Ρώσοι είχαν 80% (20/25). Αλλά και τα 11 επιθετικά ριμπάουντ που πήραν οι Ρώσοι (με εκείνο στα 22 δεύτερα να είναι το πιο κρίσιμο), «πλήγωσαν» την ελληνική ομάδα…

Που παρουσιάστηκε παθιασμένη και κυρίως καλά διαβασμένη στο ξεκίνημα του ματς. Αντέδρασε σωστά στο αρχικό 9-13 με το οποίο προηγήθηκαν οι Ρώσοι και με ένα επιμέρους 15-3 βρέθηκε στο 24-17. Με σωστές επιθετικές επιλογές (10/12 δίποντα) και καλές άμυνες η ελληνική ομάδα έδειξε τις προθέσεις της. Το μάτι των Ελλήνων παικτών «γυάλιζε» στην άμυνα και το μυαλό τους ήταν… κοφτερό στην επίθεση. Η προσπάθεια των Ρώσων να επιστρέψουν είχε προσωρινή επιτυχία (24-20). Η ελληνική ομάδα κατάφερε να επαναφέρει τα δικά της δεδομένα στο παρκέ.

Ο Καλάθης οργάνωνε άψογα, οι Σλούκας, Παπανικολάου, Πρίντεζης και Μπουρούσης φρόντιζαν να είναι ουσιαστικοί στην επίθεση και κέρδιζαν σχεδόν όλες τις προσωπικές μάχες στην άμυνα. Και η ελληνική ομάδα βρέθηκε στο 35-22 στο 15′! Το «βαρύ πυροβολικό» των Ρώσων, ο Σβεντ ήταν «εγκλωβισμένος» από την πολύ καλή αμυντική λειτουργία της Ελλάδας, που βρέθηκε στο ημίχρονο μπροστά με 37-31.

Διαφορά που διεύρυνε ακόμη περισσότερο στο ξεκίνημα της τρίτης περιόδου (47-36), πριν αρχίσει η ρωσική αντεπίθεση. Το 4-15 που «έτρεξαν» οι Ρώσοι με τον Σβεντ να «παίρνει μπροστά» άλλαξε την εικόνα του ματς. Το παιχνίδι έγινε ντέρμπι, με την ελληνική ομάδα να ψάχνει πλέον τον ηγέτη που θα την «κουβαλούσε» στην επίθεση. Ρόλο που ανέλαβε ο Νικ Καλάθης, που με πολύτιμους πόντους κρατούσε όρθια την εθνική μας. Δύο λανθασμένα σφυρίγματα των διαιτητών επέτρεψαν στη Ρωσία να ξεφύγει με 59-65, αλλά τα λάθη των ρέφερι δεν αποτελούν δικαιολογία. Η έλλειψη «καθαρού μυαλού» από την ελληνική ομάδα ήταν εκείνη που στοίχιζε…

Και οι χαμένες βολές, που στερούσαν από το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα τη δυνατότητα να γίνεται πιο απειλητικό. Κάτι που έκανε ο Καλάθης, που συνέχιζε να φορτώνει το ρωσικό καλάθι. Η κούραση, ωστόσο ήταν εμφανής, με τον Μπουρούση που έκανε ένα πολύ καλό και μεστό παιχνίδι (το τελευταίο του με τη φανέλα της εθνικής ομάδας) να χάνει ένα πολύ κρίσιμο lay up. Στον αντίποδα οι Ρώσοι έδειχναν να έχουν περισσότερες λύσεις και επιλογές. Κέρδισαν σημαντικές μάχες, έβαλαν μεγάλα καλάθια και στο τέλος παρά την προσπάθεια που κατέβαλαν οι Έλληνες παίκτες πήραν τη νίκη (74-69), αφήνοντας μία γλυκό-πικρή γεύση στους Έλληνες παίκτες. Που πάλεψαν, πίστεψαν, αλλά δεν είχαν τις αντοχές…

ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 24-17, 37-31, 53-51, 69-74
Διαιτητές: Μαράνιο (Βραζιλία), Κόντε (Ισπανία), Ρόσο (Γαλλία)
ΕΛΛΑΔΑ (Μίσσας): Καλάθης 25, Μπουρούσης 10, Σλούκας 7, Παππάς, Παπαγιάννης 2, Πρίντεζης 19, Παπανικολάου 6, Μάντζαρης, Παπαπέτρου, Αντετοκούνμπο
ΡΩΣΙΑ (Μπαζάρεβιτς): Σβεντ 26, Φριντζόν 11, Αντόνοφ, Ζούμπκοφ, Κβοστόφ 7, Μοζγκόφ 15, Βοροντσέβιτς 8, Κουλάγκιν Ντ. 7, Κουρμπανόφ

Το πρόγραμμα του Eurobasket 2017