Eurobasket U16: Με την οικοδέσποινα Ιταλία η Ελλάδα στους «8»

Οκτώ ομάδες απέμειναν όρθιες στην κούρσα για τα μετάλλια του Eurobasket U16 του Ούντινε, καθώς και στην διεκδίκηση των πέντε θέσεων που οδηγούν στο Παγκόσμιο Κύπελλο U17 του 2020. Μεταξύ αυτών βρίσκεται και η Ελλάδα, η οποία νίκησε νωρίτερα την Λιθουανία 67-56 και αργά το βράδυ της Τρίτης έμαθε και την αντίπαλό της στους «8». Πρόκειται για την οικοδέσποινα της διοργάνωσης, Ιταλία.

Η ομάδα του Γκρεγκόρ Φούτσκα άργησε να πάρει μπροστά, όταν το έκανε όμως άφησε σκόνη πίσω της, επικρατώντας εύκολα της Λετονίας με 82-62. Ο Σπανιόλο (18π., 12ρ., 8ασ., 7κλ.) βρέθηκε σε τρομερό βράδυ και η Ιταλία ναι μεν ήταν πολύ άστοχη από μακρινή απόσταση (2/20 τρίποντα) και έχασε τις μάχες των ριμπάουντ (40-50), εντούτοις έκανε 21 κλεψίματα, προκάλεσε 29 λάθη και πέτυχε 31 πόντους από αυτά! Κάπως έτσι, μετά το κλειστό πρώτο ημίχρονο, κατά το οποίο βρέθηκε και πίσω στο σκορ με 13-20 στο 8′, πήρε τα ηνία στα μέσα της τρίτης περιόδου και δεν τα άφησε ποτέ, ανεβάζοντας σταδιακά την διαφορά μέχρι το τελικό +20.

Η Σερβία δεν έχει το πληθωρικό ταλέντο άλλων ομάδων, διαθέτει όμως δύο παίκτες με προοπτική να κάνουν πολύ μεγάλη καριέρα. Αυτοί οι δύο την οδηγούν από την αρχή του Eurobasket και αυτοί την πήραν από το χέρι και την έστειλαν στους “8”. Ο λόγος για τον Νίκολα Ραντοβάνοβιτς και τον Ματίγια Μπέλιτς, οι οποίοι πέτυχαν μαζί 38 πόντους -συμπεριλαμβανομένων όλων των κρίσιμων καλαθιών- και βοήθησαν την Σερβία να καταβάλει με 67-64 την σκληροτράχηλη Σλοβενία του Ούρμπαν Κλάβτσαρ, η οποία είχε την περισσότερη ώρα το προβάδισμα και στο 26’ προηγήθηκε με 40-48. Κάπου εκεί όμως ανέλαβε δράση ο Ραντοβάνοβιτς.

Ο Σέρβος φόργουορντ πέτυχε 10 πόντους στο εντυπωσιακό σερί 18-0 που έτρεξε η ομάδα του από το 26’ έως το 33’, μετατρέποντας το 40-48 σε 58-48. Οι Σλοβένοι απάντησαν και στο 38’ έφεραν το σκορ στα ίσια (62-62), μόνο που στο φινάλε μίλησε η κλάση των δύο Σέρβων σταρ. Ο Μπέλιτς έσπασε την ισοπαλία με λέι-απ 48,8’’ πριν από τη λήξη, σε μία φάση στην οποία η ομάδα του Σάσα Νικίτοβιτς ανανέωσε την επίθεσή της τέσσερις φορές! Στην επόμενη φάση ο Ιβάνκοβιτς αστόχησε σε τρίποντο, ο Ραντοβάνοβιτς μάζεψε το ριμπάουντ, διέσχισε όλο το γήπεδο και κάρφωσε στα 30,2’’. Έτσι απλά.

Ένα παιχνίδι, πάντως, στο οποίο και οι δύο ομάδες σούταραν με ποσοστό 30%, στο τέλος έμελλε να κριθεί σε ένα σουτ. Άστοχο. Το έχασε ο κορυφαίος Σλοβένος στο ματς, ο Κλάβτσαρ, κι ενώ είχαν προηγηθεί ένα καλάθι του Τσιάνι στα 23,9’’ (66-64) και 1/2 βολές του Ραντοβάνοβιτς στα 20,3’’ (67-64). Ο Κλάβτσαρ πήρε πάνω του την τελευταία επίθεση και προσπάθησε να νικήσει τον Μπελιτς στο ένας εναντίον ενός. Δεν μπόρεσε όμως. Ο Μπέλιτς τον ανάγκασε να κάνει ένα μαρκαρισμένο τρίποντο της… κακιάς ώρας και οι Σέρβοι πανηγύρισαν έξαλλα την πρόκριση στους “8”.

Τα εύκολα δύσκολα έκανε η Ισπανία, που υπερκέρασε πάντως το εμπόδιο της Γερμανίας με 62-60. Η “φούρια ρόχα” προηγήθηκε 13-3 στο 5’, διατηρούσε σχετικά άνετα το προβάδισμα επί 39’10’’ και ξέφυγε ακόμα και με +16 (40-24 στο 23’), ωστόσο τα χρειάστηκε στο φινάλε. Η “νασιονάλμανσαφτ” πλησίασε μέχρι τον έναν πόντο στα 8,4’’ με τρίποντο του Πάτρικ (61-60) και στα 7,2’’ ο Ορντόνεθ είχε 1/2 βολές, αλλά στην πιο κρίσιμη επίθεση ο Ρατάζ έκανε το μοιραίο λάθος. Η Ισπανία ήταν απελπιστικά άστοχη σε όλο το ματς (31% συνολικά), ωστόσο η πίεση σε όλο το γήπεδο της επέφερε 24 κλεψίματα και 22 πόντους από τα 33 λάθη που έκαναν οι Γερμανοί!

Ο πρώτος, χρονικά, αγώνας για την φάση των “16” αποδείχθηκε… περίπατος στο πάρκο. Η Τουρκία δεν ήταν για τα δόντια της Βοσνίας, την οποία συνέτριψε 87-65, έχοντας προηγηθεί ακόμα και με 31 πόντους διαφορά στο 32’ (77-46). Ο Αντέμ Μπόνα (10π., 16ρ., 6κ.) θα μπορούσε κάλλιστα να κάνει ένα εντυπωσιακό τριπλ-νταμπλ, αν δεν έπαιζε μόνο 19’39’’, σε ένα ματς στο οποίο η ομάδα του Σεμί Σογκουκσού μάζεψε υπερδιπλάσια ριμπάουντ (51-25) και είδε την πλάτη των αντιπάλων της για 22’’ όλα κι όλα, στο αρχικό 0-2.

Εξίσου εύκολο στους “16” ήταν και το έργο της Ρωσίας, η οποία διέλυσε την Βόρεια Μακεδονία 70-45, αιχμαλωτίζοντας με την άμυνά της τους παίκτες του Ντενίς Ντερβισέβιτς. Οι Ρώσοι κράτησαν την Βόρεια Μακεδονία στο 23,3%, μάζεψαν 20 ριμπάουντ παραπάνω και παράλληλα μοίρασαν 24 ασίστ στην επίθεση, απλουστεύοντας από πολύ νωρίς την υπόθεση πρόκριση. Στο 37’ η διαφορά έφτασε στη μέγιστη τιμή της, το +31 (67-36).

Ένα ημίχρονο προβληματίστηκε η Γαλλία απέναντι στην Εσθονία. Η ομάδα του Μπερνάρ Φορ κράτησε τους αντιπάλους της στους 16 πόντους στο δεύτερο ημίχρονο και έφτασε εύκολα στη νίκη με 70-44, παραμένοντας αήττητη έπειτα από τέσσερις αγώνες. Οι “τρικολόρ” έπνιξαν τους Εσθονούς με την πιεστική τους άμυνα, έκλεψαν 17 φορές τη μπάλα, προκάλεσαν 29 λάθη και έβαλαν 24 πόντους από αυτά, σε ένα παιχνίδι που είχε 16 αλλαγές προβαδίσματος επί 24 λεπτά, αλλά “τελείωσε” ουσιαστικά με ένα σερί 16-0 στην τρίτη περίοδο.

Στο παιχνίδι που ολοκληρώθηκε τελευταίο χρονικά για τη φάση των “16”, αποδείχθηκε περίτρανα ότι… το μέγεθος μετράει στο μπάσκετ. Και το διέθετε η Κροατία, η οποία κυριάρχησε με τους ψηλούς της και επιβλήθηκε του Ισραήλ με 66-65. Η ομάδα του Μλάντεν Έριαβετς στηρίχθηκε στην επιβλητική παρουσία των αδερφών Ιβισιτς κάτω από τα δύο καλάθια, μάζεψε 27 ριμπάουντ παραπάνω (58-31), έβαλε τους 48 πόντους της μέσα από την ρακέτα και ανάγκασε τους Ισραηλινούς να επιχειρήσουν 42 τρίποντα και να σουτάρουν συνολικά με ποσοστό 32%. Η νίκη, βέβαια, μόνο εύκολα δεν ήρθε.

Το Ισραήλ, εκμεταλλευόμενο τα 26 λάθη των αντιπάλων της (έβαλε 23 πόντους από αυτά και έκλεψε 18 φορές τη μπάλα), είχε το προβάδισμα την περισσότερη ώρα και στο 27’ προηγήθηκε με τη μεγαλύτερη διαφορά που απέκτησε οποιαδήποτε ομάδα στο ματς: 48-40. Κάπου εκεί όμως ξέχασε πώς σκοράρουν… Οι Κροάτες κράτησαν τους αντιπάλους της χωρίς πόντο για εννέα ολόκληρα λεπτά! Όταν σκόραραν επιτέλους οι Ισραηλινοί, οι Κροάτες είχαν ξεφύγει πια με 51-58 στο 37’ και κατόρθωσαν να κρατηθούν από αυτήν μέχρι τέλους για να πάρουν τη νίκη.

Τα αποτελέσματα της φάσης των “16”:

Τουρκία – Βοσνία 87-65 (Τούνα 14, Τουρκ 14π., 8ρ., Μεστόγλου 12 – Μούλιτς 13π., 3κλ.)
Σερβία – Σλοβενία 67-64 (Μπέλιτς 22π., 12ρ., Ραντοβάνοβιτς 16π., 14ρ. – Κλάβτσαρ 22)
Ρωσία – Βόρεια Μακεδονία 70-45 (Ρούμσα 12, Νιάγκου 11π., 10ρ., Πανόβ 10π., 11ρ. – Μιτρέβσκι 14)
Ισπανία – Γερμανία 62-60 (Ντομίνγκεθ 15π., 5ρ., 4κλ., Νούνιεθ 10π., 6ασ. – Σρέντερ 12)
Λιθουανία – Ελλάδα 56-67 (Μπαλτρουσάιτις 13π., 12ρ. – Μαντζούκας 20, Οικονομόπουλος 17)
Γαλλία – Εσθονία 70-44 (Τραορέ Αρ. 23π., 7/7δ., 3/4τρ., Μπαλ 13 – Κούουμπα 11)
Ιταλία – Λετονία 82-62 (Μαρανγκόνι 18, Σπανιόλο 18π., 12ρ., 8ασ., 7κλ. – Φάρενχορστς 18)
Ισραήλ – Κροατία 65-66 (Σαρπ 29π., 7ρ., 5κλ. – Ιβισιτς Ζ. 27π., 11ρ., Ιβισιτς Τ. 9π., 19ρ., 6κ.)

Το αυριανό πρόγραμμα (14/8):

ΠΡΟΗΜΙΤΕΛΙΚΟΙ

Ισπανία – Σερβία (15:15)
Ρωσία – Τουρκία (17:30)
Κροατία – Γαλλία (19:45)
Ιταλία – Ελλάδα (22:00)

ΘΕΣΕΙΣ 9-16

Γερμανία – Σλοβενία (15:15)
Βόρεια Μακεδονία – Βοσνία (17:30)
Ισραήλ – Εσθονία (19:45)
Λετονία – Λιθουανία (22:00)