EUROLEAGUE: Βήμα οκτάδας για τον Παναθηναϊκό

Ήταν ένα παιχνίδι κομβικής σημασίας. Και αυτό έδειξαν να το έχουν καταλάβει καλά οι παίκτες του Παναθηναϊκού, που μπήκαν στο ΟΑΚΑ αποφασισμένοι. Το μάτι τους γυάλιζε και μετουσίωσαν αυτό τους το πάθος σε μία σημαντική νίκη (88-82) επί της Ρεάλ Μαδρίτης, κάνοντας έτσι ένα αποφασιστικό βήμα οκτάδας. Η ισπανική ομάδα δεν μπόρεσε να βγάλει στο παρκέ το αγωνιστικό πρόσωπο που μας είχε συνηθίσει στα προηγούμενα παιχνίδια της.

«Εγκλωβίστηκε» από την πολύ καλή άμυνα του Παναθηναϊκού, που είδε τον Σίνγκλετον να είναι επιβλητικός και τον Γκιστ να επιστρέφει στη δράση ορεξάτος. Παράλληλα οι «πράσινοι» έπαιξαν πολύ καλή άμυνα και πάνω στον Γιουλ, τον οποίο και «εξαφάνισαν», περιορίζοντας έτσι τις επιθετικές λύσεις της μαδριλένικης ομάδας.


Πεντάδα παικτών με διψήφιους πόντους 

Ο Παναθηναϊκός ήταν ουσιαστικός στο παιχνίδι του και εάν δεν είχε τη «μαύρη τρύπα» στον τομέα των ριμπάουντ (26-38 για τη Ρεάλ), τότε θα μπορούσε να φτάσει πολύ πιο άνετα στην επικράτηση. Ο Τσάβι Πασκουάλ έδειξε καλά διαβασμένος, για το συγκεκριμένο παιχνίδι και είδε μία πεντάδα παικτών του να είναι εντυπωσιακοί, πετυχαίνοντας διψήφιο αριθμό πόντων!!! Ο Σίνγκλετον ήταν ο κορυφαίος (21π., 9 ρ.), ο Γκιστ ουσιαστικός, αλλά ο Τζέιμς αποδείχθηκε ο πλέον καθοριστικός παίκτης για το «τριφύλλι» στο τελευταίο 10λεπτο. Δίχως βέβαια αυτό να σημαίνει ότι οι υπόλοιποι υστέρησαν.

Οι «πράσινοι» έδειξαν από νωρίς τις διαθέσεις τους «χτίζοντας» κάποιες διαφορές, όμως το μεστό παιχνίδι του Οθέλο Χάντερ έδινε τις ανάσες που χρειαζόταν η Ρεάλ Μαδρίτης και δεν άφηνε τον Παναθηναϊκό να ξεφύγει και να «καθαρίσει» το ματς. Ήταν μάλιστα εκείνος που έφερε τη Ρεάλ μπροστά στο 34′ με 64-66, αλλά από εκεί και έπειτα ο Παναθηναϊκός έδειξε να βρίσκει το δρόμο του. Ο Τζέιμς ανέλαβε δράση και έφερε τους «πράσινους» στο +6 (75-69), αλλά και στο να γραφτεί το 80-74. Γιουλ και Αγιόν προσπάθησαν να αλλάξουν τα δεδομένα, δίχως όμως να το πετύχουν, αφού οι παίκτες του Πασκουάλ έδειξαν ότι γνώριζαν πολύ καλά τη σημασία της νίκης, την οποία και πήραν (88-82), εν μέσω αποθέωσης από περίπου 15χιλ. φίλους τους που βρέθηκαν στο ΟΑΚΑ.

ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 21-19, 43-41, 58-58, 88-82.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Πασκουάλ): Σίνγκλετον 21 (2), Νίκολς 2, Ρίβερς 13 (2), Τζέιμς 14 (2), Φώτσης, Παππάς 4, Φελντέιν 14 (2), Γκιστ 11, Γκάμπριελ 2, Μπουρούσης 2, Καλάθης 5 (1)
ΡΕΑΛ ΜΑΔΡΙΤΗΣ (Λάσο): Ράντολφ 13 (2), Φερνάντεθ 8 (2), Ντόντσιτς 10 (1), Ματσιούλις, Ρέγιες 2, Αγιόν 12, Κάρολ 6 (2), Χάντερ 10, Γιουλ 10 (1), Τόμπκινς 4, Τέιλορ 7 (1)